Back to Bulgaria: The Story of Tommy Mihaylov

Tommy Mihaylov – The straight-A-student, who chose to build a career in Bulgaria

The term – “straight-A-student”, usually amounts to a mixed bag of emotions, albeit in the case of our colleague, Tommy Mihaylov, the term shines with its full glory. Tommy graduated high school, with full honors, in one of Sofia’s most well renown schools – The First English Language School (FELS). Following his train of success, he attained his Computer Sciences degree, with first class Honors, from one of Scotland’s most prestigious universities – the University of Aberdeen, where during his studies he attained a prize for best student mathematician.

IT - A rational choice

Making the choice to start a Computer Sciences degree came completely naturally to Tommy, he shares: “My strong suits in school were always the sciences and logical thinking. While looking for a potential career I could pursue, becoming a developer seemed like the perfect opportunity. My high school major was in mathematics and information technology, which ultimately played a large role in the process of finalizing the decision of what kind of degree to pursue in higher education.”

IT experience abroad

The petrol business hosts the larger part of Aberdeen’s industry, the town where Tommy resided, and thus both of his dev jobs were in the given field. As time passed though, he started to take note of both the positives and negatives of his experience abroad. To him, the opportunity to work in the UK, one of the most developed countries on a global scale, as well as the opportunity to exchange experience with leading experts in the field, is one of the key takeaways. His work provided opportunities for travel to exotic places, he shares that one of his fondest memories is his stay in Malaysia – “The months spent in Malaysia are some of the most memorable in my life. I got to both experience a completely different culture and grow as a professional, given the fact I was faced with incredibly difficult projects, which had to be coordinated internationally, between countries with massive time zone differences.” Fond memories, as it seems, but being based in Scotland also deprived him of some the extra benefits provided by the IT sector. He was denied the opportunity for remote work and flexible working hours, which to him, as a person who greatly values time spent with his family and close ones, was somewhat of a dealbreaker.

Back to Bulgaria - Schwarz IT Bulgaria

Following his return to Bulgaria, Tommy started work as a Java developer in Schwarz IT Bulgaria (being Lidl Digital and that point in time). The retail industry being completely foreign to him, but with him gladly accepting the opportunity to expand his knowledge and face new challenges. His first positive experiences, from joining our company, keep him part of it to this very day – “I was impressed with the overall workflow of the organization, as well as my colleagues’ professionalism” - he shares. After about a year he is promoted to the position of senior developer, with him taking up the position of dev lead nowadays, alongside 2 of his other colleagues. The work he conducts is quite dynamic, being designated to designing and supporting the European Lidl online store platforms, and thus facing him with new challenges on the daily.

Straight A's in the IT sector

Wrapping up our interview, Tommy mentioned two guidelines for success in the IT sector – one for employers and one for employees. He shares – “In order to be successful in the IT sector, you need a broad skillset. Not only the required technical skills and know-how, but also the so-called soft skills, given the fact that the work process faces you with different kinds of individuals. The second skillset required is that of presentation skills – being able to convey your ideas in a clear and convincing fashion. Being able to manage your time accordingly, in order to cope with the dynamic workload, tons of simultaneous tasks all whilst at the same time continuing to learn and develop new skills and technologies is also a key virtue.” He shares that to his mind, the good IT employers offer not only loyalty and respect to their employees, but also opportunities for further career development, flexible working hours and the opportunity for remote work.

The future

Tommy is certain that after 7 years spent abroad and gaining a good understanding of the European IT industry market, and the Bulgarian one in particular, he will continue his career back home. He states – “The IT sector here is well developed and doesn’t concede in any margin to that of the UK.” In the short term he seems himself assuming the role of a software architect, whilst in the longer term he would like to join the IT management sector.

Томи Михайловотличникът, който избра да гради кариера в България

Определението „отличник“ обикновено се посреща със смесени чувства. В случая на Томи Михайлов обаче то блести в най-хубавия и чистия си смисъл. Томи завършва средното си образование с отличие в едно от най-престижните училища в София –  Първа английска езикова гимназия. След това със същия успех изучава компютърни науки в един от най-добрите университети в Шотландия, University of Aberdeen. Крайната оценка от висшето му образование е First Class Honours Degree (равняващо се на А или 6), а в първи курс грабва награда за най-добър студент по математика.

ИТ – един логичен избор

Да избере компютърните науки е съвсем естествено за Томи: „Силните ми страни в училище винаги са били точните науки и логическото мислене. Когато търсех перспективна професия за в бъдеще, която да отговаря на възможностите ми, програмирането изглеждаше като перфектната опция за кариера. Профилираното ми образование в гимназията беше свързано с математика и информационни технологии, което беше и определящо за крайното ми решение какво да уча в университета.“

ИТ опит в чужбина

Основната индустрия в Абърдийн, града, в който Томи живее в Шотландия, е петролната. Съвсем логично, с нея са свързани и двете му работи като софтуерен инженер. От дистанцията на времето той ясно вижда както плюсовете, така и минусите на опита си в чужбина. Най-ценни за него са шансът да работи в една от най-развитите страни на глобално ниво – Обединеното кралство, и възможността да обменя опит и да се учи от специалисти от цял свят. Работата му дава и поводи да пътува до екзотични места, за които Томи си спомня с усмивка: „Едни от най-паметните месеци в живота ми са трите, прекарани в Малайзия. Там опознах отблизо една нова и напълно различна култура, а също така израснах в професионален план, тъй като бях изправен пред изключително предизвикателни проекти, които трябваше да бъдат координирани между държави с огромна часова разлика.“ В Шотландия обаче не му предлагат нито гъвкаво работното време, нито възможност за дистанционна работа и това е сериозен недостатък за него, защото високо цени времето със семейството и близките си хора.

Завръщане в България, в Schwarz IT България

След завръщането си в България Томи започва работа в Schwarz IT България (тогава Lidl Digital) като Java програмист. Ритейлът е напълно непозната индустрия за него и той с радост посреща възможността да учи нови неща и да се сблъсква с различни предизвикателства. Първите позитивни впечатления от компанията задържат Томи в нея и до днес. „Бях впечатлен от цялостната организация на работния процес и професионализма на колегите,“ споделя той. След година е повишен в старши програмист, а в момента поделя ролята на dev lead с двама свои колеги. Задълженията му са свързани с разработката и поддръжката на онлайн магазините на Lidl в Европа. Работата му е динамична, изпълнена с различни предизвикателства всеки ден.

Отличниците в ИТ сферата

В края нашия разговор Томи дава две формули на успеха в ИТ сферата – едната за програмистите, а другата за работодателите. „За да бъдеш успешен в ИТ сферата, ти трябва широк спектър от качества. Освен задължителните технически умения и знания, трябват и така наречените soft skills, тъй като работната среда ни среща с различни индивидуалности. Друго, което не е за подценяване, са презентационните умения: да можеш да представиш идеите си по ясен, разбираем и убедителен начин. Важно е и да можеш да управляваш добре работното си време, за да се справяш с динамичната работна среда, многото задачи и заедно с това да учиш нови умения и технологии,“ споделя той. Според него отличните работодатели в ИТ сферата предлагат лоялност и уважение към служителите, възможности за кариерно развитие, гъвкаво работно време и дистанционна работа.

Бъдещето

Томи е категоричен, че след 7 години в чужбина и добра представа за ИТ индустрията в Европа и в България ще продължи кариерното си развитие тук: „ИТ секторът тук е много развит и не отстъпва по нищо на този в Обединеното кралство.“ Себе си вижда в ролята на софтуерен архитект, а в по-далечно бъдеще – в сферата на ИТ мениджмънта.