Back to Bulgaria: The Story of Ivan Donev

Growing up around the world and returning to Bulgaria to work: the story of Ivan Donev

Usually the inspiring stories we hear are about Bulgarians who thrive abroad thanks to talent, knowledge and most of all effort. The story of Ivan Donev is even more inspiring, because Bulgaria is the last so far and the first destination he has consciously chosen for his personal and professional growth.

A child of the world

In addition to his parents' work as a child, Ivan lived in India, the United States and Germany. From these cultures so different in values, Ivan manages to take for himself a few very positive things. He is impressed by the focus of the Indians on the relationship between them, the ability to appreciate the smallest things in life and always, regardless of the circumstances, to find reasons for joy. After a few years in India, he found himself in the United States, the land of individualism and unlimited possibilities. He is amazed by the dynamic life there, develops his skills to adapt, realizes how different people are and learns to appreciate the uniqueness of everyone. He also remembers the most important lesson from his American teachers: “It was extremely motivating to hear from my teachers how I can, as long as I pursue my dreams. This was a completely different behavior and attitude towards me, compared to what I went through in Bulgaria in 6th and 7th grade. "

Coming back to Bulgaria and searching your own way

Ivan completed his secondary education in Bulgaria and began studying Political Science in English. For him, this is a period of trial and error, of searching for his own path, which he summarizes: “I wanted to pursue a career in diplomacy and to represent Bulgaria in the world, like my parents. But as I studied, I realized that I needed a stable career first before taking such steps. For this reason, I started working in German at another company and after two years of studying at JAVA, I started my career with ABAP at Schwarz IT. ”

Start of the career in Bulgaria

Ivan stumbles upon a job advertisement for Kaufland IT Hub on an online platform. He is attracted by the fact that the company is big and its business is interesting. Almost a year after joining the team, Kaufland IT Hub and Lidl Digital became part of Schwarz IT Bulgaria, the "digital heart" of the Schwarz retail group and a provider of IT services for the Kaufland and Lidl chains. The new company is the first IT company of the global Schwarz Group, which opens outside Germany, and through its activities operates in more than 30 countries, serving about 12,500 stores worldwide and their more than 7.5 billion customers per year. Ivan remembers the motivation to apply: "I wanted to learn everything about how this huge and successful business works." As an IT specialist, he has an idea of how big technological needs retail companies have. IT solutions are behind all processes in the retail business: logistics, procurement, accounting, finance, control, sales, construction, marketing and communication.

His high expectations of the company are justified. With undisguised satisfaction, Ivan shares: “I have the feeling that I am learning something new every day. I believe that I am developing professionally a lot, because the technology I program on is quite rare and not every company can afford it. "

Professional development - without hesitation Ivan formulated that this kept him in Schwarz IT for a year. However, he likes the company in many other aspects: the modern "western" style of work, complete freedom of action without micromanagement, daily work with colleagues from other countries, the various technologies at their disposal, as well as the growing knowledge of the retail business.

Looking forward
Ivan has a clear vision for his future: "I introduce myself as a CTO (Chief Technical Officer) in a large company." He does not rule out the possibility of staying in Bulgaria. According to him, the IT specialists in our country are extremely well trained and the whole field is undergoing rapid development.

From the point of view of his long-term contact with other cultures, Ivan shares that according to him in Bulgaria the main problem that makes it unattractive for realization for young people is deeper, at the level of values and thinking. "I think we need to be more positive, believe in the good and strive for it. In Bulgaria, I am very disappointed that we are afraid to try because we do not want to make mistakes. "True to his philosophy, Ivan is optimistic and at the end of the conversation said:" I believe that the more Western companies like Schwarz IT invest in Bulgaria , the more young people will stay here. "

Да израснеш по света и да се върнеш в България на работа: историята на Иван Донев

Обикновено вдъхновяващите истории, които чуваме, са за българи, които преуспяват в чужбина благодарение на талант, знания и най-вече усилия. Историята на Иван Донев вдъхновява още повече, защото България е последната засега и първата съзнателно избрана от него дестинация за личното му и професионално израстване.

Дете на света
Покрай работата на родителите си като малък Иван живее в Индия, САЩ и Германия. От тези така различни като ценности култури Иван успява да вземе за себе си няколко много позитивни неща. Впечатлява го фокусът на индийците върху отношенията помежду им, умението да ценят най-дребните неща в живота и винаги, независимо от обстоятелствата, да намират поводи за радост. След няколко години в Индия той попада в САЩ, страната на индивидуализма и неограничените възможности. Поразен е от динамичния живот там, развива уменията си да се адаптира, осъзнава колко различни са хората и се научава да цени уникалността на всеки. Спомня си и най-важния урок от американските си учители: „Беше изключително мотивиращо да чувам от моите учители как аз мога, стига само да преследвам мечтите си.  Това беше съвсем различно поведение и отношение към мен, сравнено с това, през което минах в България в 6-и и 7-и клас.“

Завръщане в България и търсене на собствен път
Иван завършва средното си образование в България и започва да учи „Политически науки“ на английски език. За него това е период на проби и грешки, на търсене на своя път, за който той обобщава: „Исках да преследвам кариера в дипломацията и да представям България по света, както моите родители. Но докато учех, разбрах, че имам нужда първо от стабилна кариера, преди да предприема такива стъпки. Поради тази причина започнах работа с немски език в друга фирма и след две години учене на JAVA започнах своята кариера с ABAP в Schwarz IT.”

Старт на кариера в България
Иван се натъква съвсем случайно на обява за работа на Kaufland IT Hub в онлайн платформа. Привлича го фактът, че компанията е голяма и бизнесът ѝ е интересен. Почти година след като се присъединява към екипа, Kaufland IT Hub и Lidl Digital стават част от Schwarz IT България, „дигиталното сърце“ на ритейл групата Schwarz и доставчик на ИТ услуги за веригите Kaufland и Lidl. Новото дружество е първата ИТ фирма на световната група Schwarz, която се открива извън Германия, и чрез своята дейност оперира в над 30 държави, обслужва около 12 500 магазина по света и техните над 7,5 млрд. клиенти на година. Иван си спомня за мотивацията да кандидатства: „Исках да науча всичко за това как работи този огромен и успешен бизнес.“ Като ИТ специалист той има идея колко големи технологични нужди имат ритейл компаниите. ИТ решения стоят зад всички процеси в ритейл бизнеса: логистика, снабдяване, счетоводство, финанси, контрол, продажби, строителство, маркетинг и комуникация.

Високите му очаквания към компанията се оправдават. С нескрито задоволство Иван споделя: „Имам усещането, че всеки ден научавам нещо ново. Вярвам, че се развивам професионално изключително много, понеже технологията на която програмирам, е доста рядка и не всяка фирма може да си я позволи.“ Професионалното развитие – без колебание Иван формулира, че това го задържа в Schwarz IT вече година. Компанията обаче му допада и в много други аспекти: модерният „западен“ стил на работа, пълната свобода на действие без микромениджмънт, ежедневната работа с колеги от други държави, разнообразните технологии, с които разполагат, както и нарастващите знанията за ритейл бизнеса.

Поглед напред
Иван има ясна визия за своето бъдеще: „Представям си се като CTO (Chief Technical Officer – бел. ред.) в голяма фирма.“ Не изключва възможността да остане в България. Според него ИТ специалистите у нас са с изключително добра подготовка и цялата сфера търпи бурно развитие.

От гледна точка на дългогодишния си досег с други култури, Иван споделя, че според него в България основният проблем, който я прави непривлекателна за реализация за младите хора, е по-дълбок, на ниво ценности и мислене. „Смятам, че трябва да сме по-позитивни, да вярваме в доброто и да се стремим към него. В България много ме разочарова фактът, че ни е страх да пробваме, защото не искаме да сгрешим.“ Верен на своята философия, Иван е оптимист и на финала на разговора споделя: „Вярвам, че колкото повече западни фирми като Schwarz IT инвестират в България, толкова повече млади хора ще се задържат тук.“